batampos.co.id – Sulitnya diagnosis gejala Covid-19 atau Demam Berdarah Dengue (DBD) membuat tenaga medis terkadang rancu terkait penyakit tersebut. Gejala kedua penyakit itu memiliki kesamaan seperti demam tinggi dan meriang hingga mual.

Para peneliti di Fakultas Kedokteran Universitas Lee Kong Chian di Nanyang Technological University (NTU) Singapura telah menemukan cara untuk mengetahui apakah seseorang menderita Covid-19 atau demam berdarah hanya dalam 36 menit.

“Ini hanya seperempat dari waktu yang selama ini diterapkan dalam metode pengujian selama ini untuk penyakit yang sama,” kata NTU seperti dilansir dari AsiaOne, Senin (27/7).

Saat ini, cara paling sensitif untuk mendeteksi Covid-19 adalah melalui teknik polymerase chain reaction (PCR) di laboratorium. Yaitu menggunakan mesin untuk memperkuat materi genetik virus dengan menyalinnya berulang-ulang sehingga ada jejak dari Virus Sars-CoV-2 yang menyebabkan Covid-19 dapat dideteksi.

Hanya saja, meski metode seperti itu akurat, tetap dibutuhkan beberapa jam untuk menyelesaikannya. Ketika seorang pasien diuji swab, RNA mereka perlu diekstraksi dari sampel swab untuk menghilangkan zat dalam sampel yang menghambat tes PCR bekerja. Peralatan dan pengujiannya juga sangat mahal.

Tetapi metode tim NTU, yang dikenal sebagai ‘direct-PCR’ menggunakan serangkaian enzim dan reagen yang tersedia secara komersial yang tahan terhadap zat penghambat untuk mengatasi hambatan. Dengan mencampurkannya dengan sampel swab pasien dalam tabung reaksi, tim dapat melewati langkah pemurnian RNA dan melakukan tes pada sampel secara langsung. Sehingga membuahkan hasil yang akurat dalam waktu yang lebih singkat.

“Dengan melewatkan langkah ekstraksi RNA dengan metode PCR langsung ini, kami melihat penghematan biaya dan menghindari masalah reagen dalam pasokan pendek ketika lab pengujian meningkat dan permintaan meningkat secara global,” kata seorang peneliti senior yang merupakan bagian dari tim, Dr Sivalingam Paramalingam Suppiah.

Metode ini juga dapat digunakan di luar laboratorium menggunakan mesin yang dikenal sebagai thermocycler portabel. Peneliti Wee Soon Keong memproyeksikan peralatan portabel yang memungkinkan tes untuk diaplikasikan pada masyarakat, di luar pengaturan laboratorium, sebagai alat skrining.

Hal ini berarti ada kemungkinan bahwa metode pengujiannya dapat digunakan oleh petugas kesehatan daripada harus mengirim hasilnya ke laboratorium dan menunggu proses. Pemimpin tim, Associate Professor Eric Yap, mencatat bahwa studi lebih lanjut perlu dilakukan untuk melihat seberapa efektif metode tes ini. Mereka saat ini bertujuan untuk menggunakan metode ini dalam pengujian Covid-19 di Laboratorium Diagnostik Klinik NTU.

“Tujuan kami adalah untuk mengembangkan tes ultra cepat dan otomatis yang menghasilkan hasil dalam hitungan menit, dan itu dapat dilakukan oleh petugas kesehatan di klinik dengan akurasi dan sensitivitas yang sama seperti di laboratorium khusus,” katanya.(jpg)