batampos.co.id – Para peneliti dari National University of Singapore (NUS) dan Monash University di Australia sedang mengembangkan vaksin Covid-19 yang siap untuk uji klinis pada akhir tahun depan. Vaksin tersebut dimodifikasi dari obat kanker.

Dilansir dari The Straits Times, Senin (21/9), rangkaian persiapan telah sampai pada penelitian terhadap hewan. Para peneliti berharap dapat melakukan uji klinis di Singapura dan Australia. Diberi nama Clec9A-RBD, ini adalah vaksin virus Covid-19 ketiga yang dikembangkan Singapura.

Dikenal sebagai vaksin protein fusi, vaksin ini dibuat dengan menggabungkan antibodi yang menargetkan bagian sistem kekebalan dengan antigen, yang menginduksi respons kekebalan untuk melindungi dari patogen yang dipilih. Oleh karena itu, para ilmuwan dapat mengandalkan antibodi yang sama untuk melawan penyakit yang berbeda hanya dengan mengganti antigen yang melekat padanya.

Peneliti Associate Professor, Mireille Lahoud, dari Monash University Biomedicine Discovery Institute mengatakan kepada The Straits Times pada Minggu (20/9) bahwa antibodi dalam Clec9A-RBD sebelumnya telah digunakan untuk membuat vaksin untuk melawan berbagai penyakit. Seperti kanker, influenza, dan penyakit tangan, kaki, dan mulut. Jadi ketika pandemi melanda pada Februari, dia dan dua peneliti lainnya memutuskan untuk menggunakannya untuk membuat vaksin yang dapat melawan Covid-19.

Vaksin tersebut menargetkan bagian tertentu dari sistem kekebalan yang dikenal sebagai sel dendritik. Sel-sel ini mengambil contoh bagian-bagian lingkungan di sekitarnya dan menandai bahaya bagi sistem kekebalan lainnya.

“Jika Anda ingin memberikan vaksin atau imunoterapi, mereka adalah sel yang ingin Anda targetkan,” kata Prof Lahoud.

Para peneliti mengembangkan protein yang mengikat reseptor pada sel-sel ini, mengajarkan sistem kekebalan untuk melawan Sars-CoV-2, virus yang menyebabkan Covid-19. Ada 3 hal utama yang membedakan vaksin ini dari yang lain dalam perlombaan global.

“Pertama, vaksin ini sangat baik dalam menstimulasi sistem kekebalan yang lemah pada orang tua,” kata peneliti lainnya, Sylvie Alonso dari departemen mikrobiologi dan imunologi di NUS Yong Loo Lin School of Medicine.

Sylvie Alonso, yang ikut memimpin program penelitian translasi penyakit menular di sekolah, menargetkan vaksin tersebut kemungkinan besar akan sama efektifnya pada orang tua seperti halnya pada anak muda. Vaksin sudah diuji pada model hewan yang telah dijalankan oleh tim, dengan tingkat antibodi yang diamati pada tikus tua dan muda yang disuntik vaksin.

Kedua, setiap vaksin hanya membutuhkan satu dosis dan sedikit antigen karena sistem pengiriman yang ditargetkan. Biasanya ketika Anda menyuntikkan vaksin, Anda menunggu sistem kekebalan menangkapnya.

“Satu suntikan juga akan berarti. Maka orang tersebut tidak harus kembali untuk kedua kalinya untuk mendapatkan dosis lain,” tegas Sylvie Alonso.

Ketiga, karena sifatnya sebagai vaksin protein fusi, Clec9A-RBD berpotensi dapat diadaptasi untuk melawan tidak hanya Sars-CoV-2, tetapi juga mutasi virus corona dan penyakit baru lainnya di masa depan. Para peneliti saat ini sedang mencari persetujuan dan pendanaan untuk melanjutkan penelitian mereka, dan bermaksud untuk mendekati otoritas kesehatan di kedua negara dalam beberapa bulan mendatang.(jpg)